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The Nazca Lines: Who made them and why?Las Líneas de Nazca: ¿Quién las hizo y para qué? – Peru Trips Planner
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Peru Trips Planner / Blog  / The Nazca Lines: Who made them and why?Las Líneas de Nazca: ¿Quién las hizo y para qué?
6 Nov

The Nazca Lines: Who made them and why?Las Líneas de Nazca: ¿Quién las hizo y para qué?

Have you heard about the Nazca Lines, but you don’t know exactly what they are? Here we will try to discover all the mysteries around them.

What are the Nazca Lines?

The Nazca Lines are spread over a surface of 350 km2 between the 419 and 465 kilometers of the south Pan-American Highway, in the province of Nazca, department of Ica, covering up to four pampas: Palpa, Ingenio, Nazca and Socos.

These figures are drawn on the arid desert floor, and hundreds of figures are more or less complex. You can find lines with human appearance, and some others like animals, plants and other varied geometry.

They have been made by removing the layer of volcanic rock that covers the pampa, leaving just the yellowish color of the surface, which forms the silhouette of the figures. The designs on the gravel of the reddish desert,  were made by lifting the surface of the sand, so that would be seen a yellowish coloration in the ground.

According to Dr. Maria Reiche: “The depth of the lines never exceeds 1 ft. and some of them are simple scratches on the surface, but may still be recognized when the sun is low and the relief is accentuated”.

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 Who made them and when?

The construction of the Nazca lines is attributed to the Nazca culture, which inhabited the region between centuries I and VI AD. The Nazcas had big knowledge of geography, and meteorology, and its legacy includes an impressive collection of polychrome pottery, with figures of human beings, animals and plants.

Paul Kosok, an American anthropologist, determined by using the technique of carbon-14, that the Nazca lines were made in the year 550 AD.

How to see them?

The lines are only visible from the air so, you should take the touristic aircraft that fly over the area. They can also be seen from viewpoints built in the area, but this option offers a limited view of the lines.

How they have been preserved?

In the area there is almost no rain, therefore  the erosion caused by currents of rain water is zero. The geoglyphs are in one of the driest and hottest areas of the earth. The annual rainfall in the Nazca desert does not reach to 1 liter per m2.

The composition of the field has significant quantities of gypsum. The gypsum together with the water from dew, agglomerate and maintain firm herded the stones to the ground, preventing the wind to move or displace stones or settle land lines.

So, why did the Nazcas made the Lines?

There are various hypotheses of the purpose and utility of the Nazca lines; we will discuss the most important:

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Astronomic Calendar:

According to the German mathematician, Dr. Maria Reiche, the Nazca culture used these lines to mark various moments of an astronomical calendar that allowed them to determine dates and seasons.

While this is the most widespread hypothesis, the astronomer Gerald Hawkins, debilitated it, when he found that only 30% of the lines correspond to an astronomical event. This is a very low number for the hypothesis to be considered conclusive.

Beyond her theory, we, all Peruvians are very grateful to Dr. Maria Reiche (1903-1998) by her work and dedication to the lines. This exceptional woman spent 40 years of her life to the study of the lines and thanks to her, today they are considered World Cultural Heritage by the Unesco. Thank you Maria!

Religious offerings

According to the historian, Maria Rostworoski, the lines would be a religious offering to God Kon. According to legend, Nazca was a rich and fertile region, with so much prosperity that locals stopped to give offerings to their god, who upset and offended punished them, leaving them without water and a few rivers. As a sign of repentance, the town decided to draw pictures on the ground that could be seen by their god, who had the ability to fly.

This hypothesis is based on tradition and so far there is no scientific evidence to support it.

Signals of Underground Water Sources.

According to the hydrologist Stephen and Mabbe the archaeologist Donald Proulx, the Nazca lines could be signs of groundwater sources. They support their hypothesis in at least 5 cases discovered with spatial overlap between the drawings and underground water deposits. In addition, the analysis of the water indicates to be of high quality and suitable for human consumption.

This research is in the process, as it requires greater data to verify a direct relationship between the drawings, the water and its use.

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Signals for Extraterrestrials

According to Erich von daniken, the lines are signals for extraterrestrial and the drawings could be used for the landing of their ships.

No comments…….. Only that attracted many tourists to the area.


Until now, there is no theory that underpins, without a doubt, the purpose of the Nazca Lines, we can only appreciate and enjoy them.

How to get there?

There are 3 airports from where the aircrafts depart to over flight the Nazca Lines.


It is the most common route, as it is the most economical, over flights leave from Maria Reiche Aerodrome, located a few miles from the city of Nazca. There you can find wide range of airlines that offer this service. There are 2 types of over flights: one of 30 min and other of 45 min.

You can get to Nazca:

  • From Lima: in 7 hours by bus ( 280 mi )
  • From Arequipa: in 9 hours by bus ( 350 mi )
  • From Cusco: in 10 hours by bus ( 390 mi )


This route is offered by one or two airlines, the over flights depart from the airport of Ica. It takes aprox 1 hour 30 minutes.

You can get to Ica from Lima in 6 hours by bus ( 200 mi )


At the moment, only one airline offers this service, the over flights depart from the airport of Paracas. It takes aprox 1 hour 40 minutes.

You can get to Paracas from Lima in 4 hours by bus ( 177 mi )

I hope you liked this post, if you would like to visit the Nazca Lines or if you need help planning your trip to Peru, go our Services Page to learn how we can help you.

¿ Has escuchado acerca de las Líneas de Nazca, pero no sabes exactamente qué son? Aquí intentaremos descubrir los misterios alrededor de ellas.

¿Qué son las Líneas de Nazca?

Las líneas de Nazca se extienden sobre una superficie de 350 km2 entre los kilómetros 419 y 465 de la carretera Panamericana Sur, en la provincia de Nazca, departamento de Ica. Abarcan hasta cuatro pampas: Palpa, Ingenio, Nazca y Socos.

Estas figuras se dibujan sobre el árido suelo del desierto y forman cientos de figuras más o menos complejas. Las hay con apariencia humana, de animales, vegetales y otras de geometría variada.

Han sido hechas retirando la capa de piedras volcánicas que cubre la pampa, dejando a la vista el color amarillento de la superficie, que va formando la silueta de las figuras. Tales diseños sobre el cascajo rojizo del desierto fueron confeccionados levantando superficialmente la arena, de manera que se dejaba ver una tonalidad amarillenta en el suelo.

Según la Dra. Maria Reiche: “La profundidad de las líneas nunca excede 30 cm y algunas son simples rasguños en la superficie, pero aun así pueden ser reconocidas cuando el sol está bajo y el relieve se acentúa”.

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¿Quiénes las hicieron y Cuándo?

La construcción de las Líneas de Nazca se le atribuye a la Cultura Nazca, que habitó la región entre los siglos I y VI después de Cristo. Los Nazcas fueron grandes conocedores de la geografía, y meteorología, y su legado incluye una impresionante colección de cerámica policromada, con figuras de hombres, animales y plantas.

Paul Kosok, antropólogo norteamericano, determinó mediante la técnica del Carbono-14, que las líneas de Nazca se hicieron en el año 550 d. C.

¿Cómo verlas?

Las líneas solo son visibles desde lo alto, para ello, puedes tomar el servicio de avionetas turísticas que sobrevuelan la zona. También se pueden ver desde miradores construidos en el área, aunque estos solo ofrecen una vista limitada de las líneas.

¿Cómo se han conservado?

En la zona casi no llueve, por lo tanto la erosión causada por corrientes de agua de lluvia es nula. Los geoglifos se encuentran en una de las zonas más secas y calientes de la tierra. La lluvia anual en el desierto de Nazca no llega a 1 litro por m2.

La composición del terreno tiene cantidades importantes de yeso. El yeso junto con el agua del rocío aglomeran y mantienen firmes las piedras a la tierra, impidiendo que el viento pueda mover o desplazar las piedras o la tierra que conformas las líneas.

¿Para qué las hicieron?

Existen diversas hipótesis del propósito y utilidad de las líneas de Nazca, analizaremos las más importantes:

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Calendario Astronómico

Según la matemática alemana, la Dra. Maria Reiche, la cultura Nazca utilizó estas líneas para marcar diversos momentos de un calendario astronómico que permitía determinar fechas y estaciones.

Aun cuando ésta sea la hipótesis más difundida, el astrónomo, Gerald Hawkings la debilitó al encontrar que solo el 30% de las líneas corresponden a un evento astronómico. Este es un número muy bajo para que la hipótesis sea considerada concluyente.

Más allá de su teoría, todos los peruanos estamos muy agradecidos con la Dra Maria Reiche (1903-1998) por su trabajo y su dedicación a las líneas. Esta mujer excepcional dedicó 40 años de su vida al estudio de las líneas y gracias a ella, hoy son consideradas Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO. Gracias María!

Ofrendas Religiosas

De acuerdo a la historiadora Maria Rostworoski, las líneas constituirían una ofrenda religiosa al Dios Kon. Según la leyenda, Nazca fue en la antigüedad, una región rica y fértil, ante tanta bonanza, los lugareños dejaron de brindarle ofrendas a su dios, quien molesto y ofendido, los castigó dejándolos sin agua y con pocos ríos. Como muestra de arrepentimiento, los sacerdotes y fieles decidieron trazar dibujos en el suelo que pudieran ser vistos por su dios, que tenía la facultad de volar.

Esta hipótesis está basada en la tradición y hasta el momento no existen pruebas científicas que la sustenten.

Señales de Fuentes Subterráneas de Agua

De acuerdo al hidrólogo Stepen Mabbe y el arqueólogo Donald Proulx, las líneas de Nazca podrían ser señales de fuentes de agua subterránea y apoyan su hipótesis en al menos de 5 casos descubiertos de coincidencias espaciales entre dibujos y depósitos subterráneos acuáticos. Además, el análisis del agua, indica ser de alta calidad adecuada para el consumo humano.

Esta investigación está en proceso, ya que se requieren mayores datos para comprobar una relación directa entre los dibujos, el agua y su utilización.

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Señales para Extraterrestres

Según Erich Von Daniken, las líneas son señales para extraterrestre y las pistas podrían servir para el aterrizaje de sus naves.

No voy a hacer comentarios acerca de esta teoría, solo que atrajo muchos turistas a la zona.


Hasta el día de hoy, no existe una teoría que sustente, sin duda alguna, el propósito de las Líneas de Nazca, solo nos queda apreciarlas y disfrutarlas.

Cómo llegar a las Líneas de Nazca

Existen 3 aeropuertos de donde parten las avionetas que realizan sobrevuelo a las líneas.


Es el recorrido más común, ya que es el más económico, los sobrevuelos parten del aeródromo Maria Reiche, ubicado a pocos km. de la ciudad de Nazca. Allí puedes encontrar gran oferta de aerolíneas que ofrecen este servicio. Existen 2 tipos de sobrevuelo: uno de 30 min y otro de 45 min.

Puedes llegar a la ciudad de Nazca:

  • Desde Lima: 7 horas en bus ( 450 km )
  • Desde Arequipa: 9 horas en bus ( 565 km )
  • Desde Cusco: 10 horas en bus ( 628 km )


Este recorrido es posible en una o dos aerolíneas, los sobrevuelos parten del aeropuerto de Ica. El vuelo dura aprox 1h y 20 min.

Puedes llegar a la ciudad de Nazca, desde Lima en 6 horas en bus ( 325 km )


Por el momento, solo 1 aerolínea ofrece este servicio, los sobrevuelos parten del aeropuerto de Pisco. El vuelo dura aprox 1 h 40 min.

Puedes llegar a la ciudad de Paracas, desde Lima en 4 horas en bus ( 285 km )

Espero que te haya gustado el post, si quieres visitar las Líneas de Nazca o necesitas ayuda para planificar tu viaje a Perú, anda a nuestra página de Servicios Servicios y mira cómo podemos ayudarte.

Roxana Siu

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